Que son los Círculos de Mujeres

La tumultuosa historia de los Círculos de Mujeres

Según Ann Landaas Smith, fundadora y directora de Circle Connections, los humanos se han reunido básicamente en círculos desde que empezamos a caminar erguidos.

Los círculos con un centro sagrado son antiguos, la forma más antigua de interacción social.

El fuego estaba en el centro cuando la gente cocinaba y comía su comida, escuchaba historias, adoraba a sus dioses y diosas, y transmitía las tradiciones y la sabiduría que los mantenían vivos y saludables.

Los círculos sólo para mujeres también han tenido lugar durante años, en todo el mundo.

Muchos estaban directamente relacionados con la menstruación y los ciclos lunares, dice Smith.

«Hay tradiciones de cabañas menstruales y logias lunares en todo el mundo que se remontan al año 800 CE y en algunos lugares todavía se practican hoy en día»

Mientras que estas tienen connotaciones negativas, las mujeres son expulsadas de sus comunidades por sangrar, Smith dice que hubo un lado positivo en ellas, hace mucho tiempo.

«La tienda roja [tradición menstrual] y las cabañas lunares crecieron en popularidad como un espacio sagrado para que las mujeres y las niñas afirmaran su espiritualidad y sexualidad, y se curaran de las heridas del patriarcado [a través de la conexión con los demás]»

¿Qué son los Círculos de Mujeres?
¿Qué son los Círculos de Mujeres?

La Religión y los Círculos de Mujeres

La religión también desempeñó un papel en los círculos de mujeres más antiguos, como los practicados por los wiccanos y los cristianos celtas en los siglos V y VI.

La oscura tradición judía de Rosh Jodesh es otro ejemplo.

«Significa la cabeza del mes, la primera astilla de la luna después de que haya oscurecido. Sabemos que implica una combinación de descanso y aprendizaje, y en el judaísmo es lo más sagrado que se puede hacer.»

Entonces, ¿qué pasó entre entonces y ahora para hacer que los círculos de mujeres casi desaparecieran de la cultura convencional?

«No se nos permitió reunirnos porque hacía que la gente se sintiera incómoda, y fuimos perseguidas por ello» dice Paula Mallis, facilitadora de círculos y propietaria de WMN Space en Los Ángeles.

Todo esto sucedió incluso antes del nacimiento de América.

«En 1484, la publicación Martillo de Brujas de dos monjes dominicos alemanes comenzó la destrucción sistemática de las prácticas espirituales y la atención sanitaria de las mujeres torturando y asesinando a mujeres curanderas y líderes espirituales», dice Smith. «Esta opresión duró 500 años y fue llevada con el colonialismo a todos los rincones de la Tierra».

Waxman añade que incluso los círculos de Rosh Chodesh se desvanecieron de popularidad, en parte debido al Holocausto, que diezmó la población judía y se llevó muchos de sus registros históricos escritos.

Por supuesto, eso no impidió por completo que las mujeres se reunieran en sus propios términos, desde círculos de costura y acolchado hasta citas para el té y fiestas de Mary Kay.

«Todavía se nos llamaba a reunirnos, pero no se nos permitía sumergirnos en una energía que ofendiera el poder de lo masculino», dice Mallis.

Los círculos de mujeres impulsados espiritualmente (o, en algunos casos, alimentados por drogas psicodélicas) hicieron un breve regreso en los años 60 y 70, pero el movimiento duró poco.

«Algo sucedió a principios de los 80 o 90. Creo que el ritual se estancó», dice Waxman. «Tal vez sea porque el feminismo en toda América se estancó».

Avancemos 20 años, y Waxman cree que el movimiento Lean In de Sheryl Sandberg preparó el camino para que nuestra generación descubra los círculos de mujeres en la actualidad.

Básicamente mostraron que al reunirse, establecer metas y hablar de nuestros desafíos, las mujeres podían hacer serios avances en el trabajo.

Y ahora que todo está de moda en la Luna, estamos empezando a traer el aspecto más esotérico de los antiguos círculos de mujeres de nuevo en la ecuación, también.

«Creo que el ascenso femenino es una oportunidad para tremendos cambios en la conciencia y en nuestro planeta», y aunque todavía tenemos trabajo que hacer, esas mujeres que han llegado antes que nosotros han allanado el camino, creando espacio para este momento crucial en el que estamos cambiando, cambiando y transformándonos.»

Cómo los círculos de mujeres modernas te hacen más feliz… y más saludable

Como le dirán la mayoría de las asistentes al círculo de mujeres, la experiencia es muy diferente a, por ejemplo, chismorrear en una cena o hablar en una tienda en un evento para establecer contactos.

«Es una energía muy diferente», dice Waxman. «Hablamos mucho de la comunidad cuando no estamos realmente en ella, los eventos [sociales] no se traducen necesariamente en un sentido de pertenencia, y aún así volvemos a casa sintiéndonos solos».

«Pero cuando estamos en un entorno en el que no vamos a competir entre nosotros, hay una respuesta hormonal de que estamos seguros. Y eso nos permite mirarnos a los ojos y hablar de la verdadera mierda que está pasando en nuestras vidas.»

La naturaleza ritualizada de un círculo de mujeres.

Incluso los facilitadores de hoy en día a menudo traen prácticas ceremoniales que ayudan a crear un campo de juego nivelado y animan a todos a participar en la discusión.

Para el círculo Rosh Chodesh de Waxman, eso implica encender una vela y pedir a todos que digan los nombres de su madre y de sus abuelas, según la tradición judía.

Los círculos de Mallis, que comenzaron en su casa de Venice Beach hace varios años, se basan en la cultura indígena. «En los círculos de mujeres nativas americanas había un bastón para hablar y contar historias, y se compartía y se escuchaba mucho», dice.

Sin embargo, los facilitadores de hoy en día también han encontrado maneras de hacer el ritual único en su género.

«Llevo a las personas a través de un proceso que incluye la identificación de un tema que no les sirve, y les doy las herramientas que necesitan para reformularlo», dice Mallis. Agrega Smith: «Hay muchos tipos de círculos dependiendo de las necesidades de los miembros – pueden ser círculos de apoyo, círculos de curación y bienestar, círculos de espiritualidad o círculos de acción. Los círculos de mujeres se fomentan incluso dentro de algunas iglesias».

Y los efectos han sido profundos, que es lo que lleva a las mujeres a volver una y otra vez.

Mallis ha visto relaciones, nuevos trabajos y avances creativos en sus círculos, que se han vuelto tan populares que ahora organiza múltiples sesiones por cada luna nueva y llena. «Mi intención es que cada mujer que atraviesa las puertas del Espacio WMN tenga una experiencia que la apoye y le permita vivir su vida al nivel más pleno y auténtico», dice Mallis. «El Círculo WMN está diseñado para que podamos encontrar conexiones más profundas dentro de nosotros mismos y experimentar plenamente la magia que ocurre cuando mujeres con ideas afines se reúnen».

 «Encontrar un lugar para realmente hacer preguntas y aprender sobre mi cuerpo de otras amigas afines ha sido un cambio radical en mi vida», dice.

El futuro de los círculos de mujeres

Mientras que la mayoría de los círculos de mujeres de hoy en día están relegados a estudios de yoga y salas de estar, aquellos que saben esperan verlos llegar a un radio más amplio de la sociedad en los próximos años.

Por ejemplo, podríamos ver que los círculos de mujeres en el trabajo se vuelven tan frecuentes como las clases de yoga corporativo, a medida que más lugares de trabajo se adaptan a las ventajas de un modelo de liderazgo femenino basado en la cooperación y la igualdad.

De hecho, Mallis ya ha empezado a responder a las peticiones de las empresas de Los Ángeles que quieren que ella dirija los círculos en sus oficinas. «Se basa en lo que ven en Internet», dice.

Se prevé que los médicos prescriban círculos de mujeres a sus pacientes de la misma manera que ahora lo hacen con la meditación, específicamente cuando se trata de tratar problemas de salud mental.

«Sabemos que muchas mujeres sufren de depresión, soledad y ansiedad, y este es un ritual que está literalmente diseñado para combatir eso», dice, señalando que el círculo al que asiste le ha ayudado en su propia batalla contra la depresión. (Basta con mirar todas las investigaciones recientes sobre los telómeros para comprobar el poder protector de la salud de las fuertes conexiones sociales).

Y en última instancia, se espera que los círculos de mujeres tengan un impacto aún mayor en la curación del mundo en general. «Si podemos enseñar a las mujeres de todo el mundo a estar en estos tipos reales de comunidades diseñadas para que se den testimonio unas a otras, [tal vez podamos convencer] a diferentes grupos de mujeres en conflicto para que se reúnan en estos círculos».

 

Circulo de Mujeres de Valencia